Aura å är Åbos hjärta och själ. Här började Finlands äldsta stad växa fram redan på 1200-talet. Aura ås betydelse för Åbo stadsbild har inte minskat under de senaste 800 åren, tvärtom.

Lär känna Åbo under en 3,5 kilometer lång promenad från Domkyrkan till Åbo slott. En promenad på en–två timmar ger dig en utmärkt helhetsbild av Åbos historia och nutid.

Starta vid Åbo domkyrka. När du står på Domkyrkans trappa med blicken riktad mot ån, ligger promenadens slutpunkt, Åbo slott, åt vänster. Gå över Nylandsgatan till Gamla Stortorget. Här utlyses julfreden varje julafton från Brinkalahusets balkong. Det är en viktig tradition för många Åbobor och finländare. När du tittar upp mot Brinkalahusets balkong står du även vänd mot observatoriet uppe på Vårdberget. På Hantverksmuseet på Klosterbacken i närheten av sommarteatern visar hantverkare upp traditionella hantverkarfärdigheter under sommaren.

Om du går ner mot ån från Gamla Stortorget har du Pinella, Åbos äldsta restaurang, på höger sida. Rakt fram på andra sidan ån ser du Lilltorget, som kantas av trevliga restauranger, och huvudbiblioteket som upptar ett helt kvarter. I huvudbibliotekets nya del som blev klar 2007 hittar du varje dag allt som hör till ett modernt bibliotek, gratis. Här ordnas också olika kulturevenemang från utställningar till filmkvällar.

Mellan Lilltorget och Aurabron finns många utmärkta restauranger, t.ex. Gustavo, Tiirikkala, Mami och Smör samt vinbarerna E. Ekblom och Tintå. Vid Lilltorgets strand hittar du Låna, där du kan hyra en eldriven picknickbåt för att åka omkring på ån.

Om du fortsätter från Pinella åt vänster längs Östra Strandgatan kommer du till museet Aboa Vetus & Ars Nova. På fasaden kan du läsa en presentation av museets utbud, en intressant blandning av historia, samtidskonst och olika evenemang. Om du promenerar sommartid ser du här stora färggranna ejdrar i ån. De är konstnären Reima Nurmikkos skulpturer som har livat upp ån sedan 2011, då Åbo var kulturhuvudstad.

I have chosen Turku after living in Stockholm, London and New York. Doesn’t that say something about this city.

- Michael Monroe, rocker

När du går vidare När du går vidare passerar du Biblioteksbron, med modern ljusarkitektur som framhäver de historiska vyerna på ett fint sätt. Tvärs över ån, i närheten av bron, ser du Andrei Kovalchuks skulptur Mötet i Åbo 1812.

Fortsätt längs Östra Strandgatan. Vid Aurabron ser du statyn av löparen Paavo Nurmi. En exakt kopia av statyn finns i Helsingfors. Nu är du nära Nya Apoteket i Kaskisbacken, en krog som bl.a. blivit känd som den fiktive detektiven Jussi Vares stamställe. På krönet av Kaskisbacken finns Kaskis. Kocken Erik Mansikkas restaurang öppnade våren 2014 och blev genast populär. Boka bord i god tid!

Gå över Aurabron. Rakt fram skymtar du en slottsliknande granitbyggnad uppe på en kulle. Det är Åbo konstmuseum. Vik av åt vänster och gå en bit längs Västra Strandgatan. På Västra Strandgatan, mellan Aurabron och Teaterbron, finns numera en rad gatukök. På andra sidan ån ser du båtar som ligger för ankar efter varandra. Det som är speciellt med Åbos restaurangkultur är restaurangbåtarna. Här finns över tio restaurangbåtar, och vackra sommarkvällar är här fullt av människor som njuter av kvällen.

Fortsätt längs Västra Strandgatan. Strax efter bron kommer du till Apoteksmuseet som är inrymt i gården Qwensel från år 1700. Därefter kommer du till Teaterbron, som är gjord för fotgängare och cyklister. Tvärs över bron ser du Åbo stadsteater, som är under renovering ända till hösten 2017. Bakom stadsteatern ligger en vacker byggnad i jugendstil som inrymmer Biologiska museet, samt Idrottsparken och Paavo Nurmis stadion.

Byggnaden vid östra åstranden efter stadsteatern och statens ämbetshus är Wäinö Aaltonens museum. Uppe på kullen bakom museet, vid den gamla väderkvarnen, ligger Samppalinna sommarteater. Här korsas ån av Kvarnbron, vars föregångare väckte uppståndelse då den började bågna farligt i mars 2010. Invid Kvarnbron ser du ny bildkonst: Tähtiin tähyävät (sv. stjärnspanarna) av Kari-Petteri Kakko omfattar fyra bronsstatyer i mänsklig form.

Efter Martinsbron får åstranden en helt annan prägel. Framöver finns inga fler broar, så även stora fartyg kan ta sig hit.Från Skärgårdsbåthamnen vid Vaakahuone (Våghuset) kommer du ut på sjön med bl.a. ångbåten s/s Ukkopekka och m/s Rudolfina.

Om du går vidare kommer du snart till en sympatisk och samtidigt mycket praktisk sevärdhet i Åbo: Stadsfärjan 5 Föri, som har tagit passagerare över ån åt båda hållen i över hundra år. Passa på och gör en gratis ”kryssning”!

Om du vänder ryggen mot ån när du står vid Föri ser du en hög kulle med en parkliknande sluttning framför dig. Det är Kakolabacken, och på toppen av den står fängelset där Finlands värsta brottslingar avtjänade sina straff ända fram till 2007. Nu ska Kakola bli bostäder, och man får röra sig fritt på området. Från kullen har du en fin vy över staden, och du kan njuta av en kopp kaffe och en utställning som handlar om fängelsets historia i Café Kakola. Invid Föri på västra stranden ligger Åbo gästhamn. Den jättelika stjärtfenan som reser sig ur vattnet längst borta i hamnen är Achim Kühns verk Harmonia.

Nästa anhalt är Varvstorget. Den före detta repfabriken vid torget har renoverats och inrymmer idag Åbo konservatorium och Konstakademin. Skulpturen North av Michael Ullman ingår i projektet ”Åbo – en europeisk skulpturstad”, liksom den lysande sifferserien på Åbo Energis skorsten. Siffrorna är ett konstverk, Fibonacci Sequence 1–55 av Mario Merzi.

När du går vidare märker du tydligt att du närmar dig hamnen. Snart ser du de mäktiga murarna som omringar Åbo slott, och här slutar promenaden. Här kan du utöver själva slottet också se olika utställningar.

Före slottet hinner du beundra stålfregatten Suomen Joutsen, barken Sigyn och de andra museibåtarna vid det maritima centret Forum Marinum. Här ser du också S/S Bore, den förnäma bilfärjan som ångade på linjen Åbo–Stockholm på 1960-talet, en tid då salongerna fortfarande inreddes med mässing och mahogny. Idag fungerar Bore bl.a. som båtvandrarhem.

Nyckelord: